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O que é ceratocone: sintomas e tratamentos

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O ceratocone ocorre quando a córnea afina e gradualmente se projeta para fora, em forma de um cone.

ceratocone

À esquerda, olho normal. À direita, a córnea está mais cônica, ou seja, com ceratocone

 

Trata-se de um problema ocular de origem genética e tem como característica a deformação progressiva da curvatura da córnea provocando seu abaulamento e afinamento.

Dessa forma, quem tem ceratocone enxerga de forma distorcida, podendo gerar alto grau de astigmatismo, além de miopia.

Essa é a razão de, muitas vezes, esse problema ser confundido com outros problemas de visão.

Saiba mais sobre o que é ceratocone, os principais sintomas e formas de tratamento. 

E importante: ceratocone não é a mesma coisa que astigmatismo! Ao longo deste artigo, vamos te explicar o porquê. 

Ceratocone: o que é?

Ceratocone é uma doença genética e de caráter hereditário não inflamatório que afeta a estrutura da córnea.

A principal característica do ceratocone é a redução na espessura na parte central da córnea e é justamente por esse motivo que ela vai ganhando o formato de um cone.

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Olho com ceratocone Fonte: Wikimedia Commons

Mas o que é a córnea?

A córnea é a primeira camada dos nossos olhos e funciona como uma película de proteção.  E, essa película, nós chamamos de colágeno ou fibras que ajuda a manter a córnea em seu lugar.

Quando essas fibras enfraquecem, elas podem não manter a forma correta da córnea. Dessa forma, com o tempo, ela adquire o formato de um cone. 

O ceratocone é causado por uma diminuição dos antioxidantes que protegem a nossa córnea.

Se o nível de antioxidantes é baixo, o colágeno enfraquece e a córnea fica para fora. E quando a córnea sofre qualquer alteração na sua transparência e curvatura, isso pode acabar comprometendo a nossa visão.

Essa doença surge normalmente nos jovens, podendo se manifestar entre 10 e 25 anos, progredindo com o passar do tempo ou até mesmo se estabilizando, até os 30 ou 35 anos.

Infelizmente essa doença deforma a córnea e assim a visão perde nitidez, podendo resultar em um grau elevado de astigmatismo.

Portanto, quanto antes você tiver o hábito de visitar o oftalmologista e fizer os exames de rotina, melhor a chance de detectar qualquer divergência que apareça no início.

Assim, o tratamento pode alcançar bons resultados.

Veja aqui quando você deve ir ao oftalmologista.

Como surge o ceratocone?

No início, o ceratocone pode se apresentar como um astigmatismo irregular. Ou seja, quando a superfície da córnea e do cristalino apresentam irregularidades.

A partir daí é preciso ficar atento com a evolução ou, do contrário, poderá haver um aumento contínuo e muito rápido do seu grau.

O ceratocone atinge cerca de 150 mil pessoas por ano no Brasil e pode atingir os dois olhos de maneira assimétrica. Ou seja, um dos olhos pode ser mais afetado que o outro.

Sintomas de ceratocone

Os principais sintomas do ceratocone são:

  • Visão embaçada ou distorcida (para longe e/ou perto)
  • Coceira nos olhos
  • Muita sensibilidade à luz/claridade
  • Visão dupla
  • Ver círculos (halos) ao redor das fontes de luz
  • Dor de cabeça
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Principais sintomas de ceratocone

 

Todos esses sintomas são muito parecidos com outros problemas de visão, mas para quem tem ceratocone, os problemas evoluem rapidamente.

Para o ceratocone mais avançado, acontece o recuo da pálpebra inferior provocado pela deformação do formato da córnea e, consequentemente, pela perda progressiva da visão.

Ceratocone cega?

O ceratocone não causa cegueira completa. Mas é muito importante fazer o diagnóstico precoce e acompanhamento médico, pois com as alterações na sua córnea, isso pode prejudicar e limitar suas tarefas no dia a dia.

É possível ter controle da doença com os tratamentos corretos, mas em quadros mais avançados, infelizmente pode haver a perda da visão.

Quando procurar pelo médico?

Consulte um profissional da área de sua confiança se notar sua visão piorar rapidamente, pois isso pode ser causado por uma curvatura irregular do olho (astigmatismo).

E durante exames de vista de rotina, os profissionais da área também podem procurar sinais de ceratocone. Por isso, sempre reforçamos aqui a importância de realizar exames de vista periódicos a cada 6 meses ou 1 ano.

Tratamentos para ceratocone

A partir do diagnóstico e da identificação da fase em que se encontra a doença, é que o profissional irá analisar qual tratamento poderá ser  melhor para você.

Os tratamentos de ceratocone mais comuns são:

  • Óculos de grau 
  • Lentes de contato
  • Cirurgia crosslinking
  • Transplante de córnea
  • Implante de anel na córnea (anel de ferrara)

Agora nós vamos te explicar em detalhes a finalidade de cada um deles. Olha só:

Cirurgia Crosslinking para ceratocone

A cirurgia crosslinking para ceratocone tem o objetivo de fortalecer as moléculas do colágeno da córnea e, dessa forma, é possível evitar que ela continue progredindo em formato de cone.

A técnica consiste em raspar a superfície da córnea e aplicar um colírio à base de Vitamina B2.  Depois disso, um feixe de luz ultravioleta é exposto aos olhos, a fim de fortalecer a córnea, evitando que continue modificando seu formato.

Transplante de córnea

Também conhecida por “ceratoplastia”, essa cirurgia é indicada para os casos mais graves da doença e só é feita quando o paciente deixa de responder bem às outras formas de tratamento.

O procedimento consiste na substituição da córnea comprometida por outra saudável, disponível através de um doador, disponibilizado no Banco de Olhos.

Os resultados dessa cirurgia costumam ser bastante positivos.

Implante de anel de córnea ou anel de ferrara

É um tipo de cirurgia que consiste em colocar um pequeno anel no olho, ajudando a regular a curvatura da córnea, deixando-a mais lisa. O procedimento é feito dentro de 20 a 30 minutos, com anestesia local. 

Óculos de grau e lente de contato para ceratocone

Óculos de grau ou lentes de contato é o tipo de tratamento mais recomendado quando a deformação da córnea ainda não é muito grave. Tanto o óculos de grau quanto as lentes de contato irão corrigir a visão e proporcionar melhor nitidez. 

Mas é importante saber que quando o ceratocone evolui, os óculos de grau são substituídos por lentes de contato.

Isso acaba sendo necessário, porque a lente de contato, além de corrigir a visão, atua como um campo de pressão sobre a deformidade causada na córnea.

Astigmatismo e ceratocone são a mesma coisa?

Ceratocone e astigmatismo não são a mesma coisa. Veja por que:

O astigmatismo é classificado em dois tipos: astigmatismo regular e astigmatismo irregular.

O astigmatismo regular, também conhecido por astigmatismo normal, é o astigmatismo da fotofobia (hipersensibilidade à luz).

Nos olhos com astigmatismo irregular, é criado diversos pontos focais, quando o correto seria haver apenas um ponto focal para uma visão nítida, tanto de perto como de longe. 

Com o uso de óculos de grau para astigmatismo, esse problema é completamente corrigido.

Veja como saber se você tem astigmatismo através da receita de óculos.

Já o astigmatismo irregular é causado por deformidades da córnea e do cristalino, não sendo possível corrigir com lentes comuns.

As causas para o surgimento do astigmatismo irregular são: ceratocone, doenças que afetam a superfície corneana e alterações congênitas.

Dessa forma, podemos dizer que o ceratocone é uma consequência do astigmatismo irregular que é provocado pela deformação da córnea do olho.

Fases do Ceratocone

O ceratocone possui diversas fases importantes de serem identificadas uma vez que cada uma delas exige um tratamento diferente.

Conheça as quatro fases do ceratocone.

  • Primeira fase: caracterizada por uma leve distorção da córnea, causando pouco efeito na qualidade da visão, além de uma taxa de progressão mínima ou baixa do problema. Normalmente, não há sinais e sintomas nesta fase. Nesta fase, é indicado o uso de óculos de grau ou lentes de contato;
  • Segunda fase: a distorção da córnea aumenta, podendo ser observadas alterações típicas do ceratocone. Neste estágio, a qualidade da visão com o óculos diminui e a forma mais eficaz do tratamento é usando lente de contato do tipo rígida;
  • Terceira fase: a córnea já possui muitas deformações, é irregular e está bastante comprometida. Nesse caso, é recomendado tentar se adaptar com lente gelatinosa por baixo com a finalidade de proteger a córnea. E uma lente rígida por cima, na parte mais externa, que vai efetivamente corrigir o grau;
  • Quarta fase: nesse estágio, a lente já não para mais no olho ou a córnea torna-se opaca, tornando a visão deficiente. Dessa forma, o tratamento indicado é o transplante de córnea.

Fatores de risco

Alguns fatores podem aumentar suas chances de desenvolver o ceratocone.

Os principais fatores de risco para ceratocone são:

  • Ter histórico de ceratocone na família
  • Esfregar os olhos com frequência
  • Ter algumas condições como retinite pigmentosa, síndrome de Down, síndrome de Ehlers-Danlos, rinite alérgica e asma.

Prevenção e cuidados com ceratocone

Segundo o Ministério da Saúde, por se tratar de uma doença hereditária, não existe formas de prevenção para o ceratocone. No entanto, a partir do histórico familiar é possível se atentar e receber orientações médicas antes que a doença apareça, mesmo sem a presença de nenhum sintoma.

O diagnóstico precoce é muito importante. Isso porque indica ao paciente que ele deve tomar alguns cuidados como, por exemplo, não apertar ou coçar os olhos com muita frequência.

Veja os cuidados fundamentais que são necessários para manter a saúde dos seus olhos

Principais recomendações

  • Tenha o hábito de visitar seu oftalmologista com consultas de rotina
  • Evite coçar ou apertar os olhos. Esses maus hábitos acabam liberando citocinas inflamatórias, aumentando ainda mais a coceira
  • Use colírios lubrificantes. Eles ajudam a diminuir a vontade de coçar os olhos

Agora que você já se informou sobre esse problema, reforce os seus cuidados diários, principalmente se for alérgico e tem o hábito de coçar os olhos demais. E não se esqueça de manter a rotina de consultas com o seu oftalmologista, ok?

Com essas dicas, temos certeza que muitas complicações poderão ser evitadas.  

E já sabe: pra qualquer dúvida, crítica ou elogio, é só deixar um comentário!

Fontes:

Diário da Manhã

Dr. Drauzio Varella

Mayo Clinic

 

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